潮汕华侨与“海上丝绸之路”

2017-01-21 09:52:20

潮汕华侨又称“海外潮人”,民间则俗称“番客”,指的是定居国外的潮汕人。“海上丝绸之路”是以我国东南沿海港口为起点,通过海路和陆路中转站与亚、非、欧洲之间的交通、贸易、文化交流之路,是古代中国与外国贸易往来的经济海路,又是同世界多民族交流共进的文化通道和沟通东西方经济文化交流的重要桥梁。潮汕位于香港、澳门、东南亚的地理黄金分割点上,是海上丝绸之路的重要节点,一直是中国古代对外经济文化交流的前沿。

海上丝绸之路诞生潮汕华侨特殊群体

潮人移民海外之历史已甚悠久,早在宋元之交、明清时期,移民呈大量上升的趋势。进入近代,因汕头被逼开放为通商口岸,商贸频繁,交通便利,益为广大潮人之出洋远渡提供了极大的方便,潮人移民海外再次出现了高峰期。

潮人移民出国的原因相当复杂和千差万别,唯旧时科学落后,潮汕水运,“交通均赖帆船,即远至南洋群岛,亦复如是。”故其时潮人出国只有一条相同的途径,即是从潮汕沿海各大港口乘帆木船(红头船)沿海上丝绸之路移民世界各地而成为潮汕华侨。“及轮船航行,交通既便,潮人出洋益众。”海上丝绸之路是潮人出国成为潮汕华侨的必经之路,海上丝绸之路诞生了潮汕华侨这一特殊群体。

海上丝绸之路实现潮汕华侨平生夙愿

“潮汕华侨漂泊异国他乡,直接目的是求生立业,奉养亲人。”这既是潮汕华侨“尽心竭力,责无旁贷”之宗亲义务,也是潮汕华侨之平生夙愿。而其奉养亲人之最为直接、最为快捷者莫如汇款,第其时各国邮政尚未开通,侨胞苦于汇寄无门,“且往时出洋侨民大都知识薄弱,不谙文义,其每月一次或数月一次汇寄家属之款,既不知汇兑方法,国内乡村又无确定门牌号数。”汇寄分发均存在不小的困难,故“侨胞欲寄款回乡,多委托以来往南洋汕头间代客运送银信物件或引导新客南来为专业之水客。”盖因其“手续简单而快捷稳固”也。“水客者,利用水路经常往返的旅客。”也即水客是以收解侨汇为主的一种特殊职业,他们能深入到海外的偏坡僻壤、矿山农场、种植园、甚至每一个华侨的所在地去亲自收取侨汇、并大多乘船沿海上丝绸之路将款项带回国内按址分派,交还侨眷,而当是时“潮人仰赖侨批款为生者几占全人口十之四五”,“潮梅经济命脉,悬于南洋批汇。”是潮汕华侨赡亲养眷之平生夙愿须依靠水客通过海上丝绸之路来实现已甚明矣,这一史实在世界各地的潮汕华侨寄给侨眷的侨批中得到了进一步的印证:“刻逢船便奉上龙银八元,至祈请为查收。”“今日轮船往汕,孙在外付振盛兴批局奉上大洋银壹拾元,到时查收。”“兹承轮返汕,付去大银贰拾伍元,祈为检收。”“今逢出船返汕,付上国票拾肆元,到时查收。”“兹逢轮便呈上洋银拾贰元,到希检纳。”“兹逢轮便顺,奉上港币捌拾元,至请查收。”

海上丝绸之路造就潮汕华侨辉煌业绩

“潮郡东南皆海也,左控闽、漳,右临惠、广,壮全潮之形势,为两省之屏藩,浩浩乎大观也哉。“潮人是大海的儿子,大海优待潮人,考验潮人,锻炼潮人,筛选潮人,成就潮人。”广大潮人如此,众多的潮汕华侨更是如此!他们秉承潮人这一优良传统,将波涛汹险、里途漫长的海上丝绸之路作为成就自己事业的用武之地,拼搏进取,不屈不挠,勇往直前,从中获得了丰厚的回报,是谓海上丝绸之路造就了潮汕华侨的辉煌事业,其中的佼佼者要数近代“‘香力暹汕’贸易体系的卓越开拓者与经营的最成功者”陈慈黉家族的创始人陈焕荣。

潮汕华侨与海上丝绸之路关系密切,休戚相关。潮人由于异族统治、暴政、战乱、倭患、迁界、外敌侵扰以及自然灾害频仍等原因,无不利用潮乡濒临南海、水运畅通的优势,乘船沿海上丝绸之路移民世界各国而成为潮汕华侨;潮汕华侨在异国他乡不管条件如何艰难,总会把来之不易的血汗钱寄回家乡,恪尽赡养亲眷的义务。但在航空未通、陆路艰险的条件下,他们只能依托水客或批局沿海上丝绸之路携款回乡分发,从而实现他们的平生夙愿;潮汕华侨不少人立足侨居国的区位优势和有利商机,积极开拓、做大做好海运事业并获得巨大的成功,可以说是海上丝绸之路造就了他们的辉煌业绩。

(文:蔡金河)

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