驻华大使?

文/ 子言   2016-12-19 12:41:41

李小林来到爱荷华川普上台,启动组阁。新一任美国驻华大使将由谁担任?这一至关重要的角色世人瞩目。

据最新消息,担任爱荷华州州长21年之久的特里·布兰斯塔德先生(Terry Branstad)是川普的热门人选。

据悉,布兰斯塔德州长的儿子艾瑞克是川普在爱荷华竞选团队的负责人,为川普助选贡献突出。不仅如此,与中国有31年交往经验的布兰斯塔德州长深得川普信任。他与习近平的三次握手,传递了“习氏民间外交”的风范,为美中外交历史写下浓墨重彩的一笔。

2016年11月15日,《德美茵纪事报》专访了著名侨领、中国侨联海外委员、爱荷华州华人协会主席燕晓哲先生,他对此寄语厚望。

“我知道,布兰斯塔徳现在已两个职位可选择,一是美国农业部部长,二是美国驻华大使;而我的想法是,许多州长都可以做农业部长一职的工作,但只有驻华大使,对于布兰斯塔德州长来说是最为适合的。”燕晓哲先生在《德美茵纪事报》记者采访时说。

他谈到,很多中国人知道爱荷华州,因为中国国家主席习近平两次访美都来到这个特别的地方。“因为在美国没有第二个人选比他有美中交流合作的历史背景和丰富经验,特别是与中国领导人习近平长达31年的个人关系和外交合作。”

那么,为什么习近平两次访美,都要来到这个美国中部似乎不闻其名的农业州?为什么川普会选布兰斯塔徳州长为驻华大使?究竟布兰斯塔德州长在这段历史中扮演什么重要角色?

据记者调查,这来源于从河北基层从政的习近平历来对农业的高度重视,来源于爱荷华州作为河北省姊妹州、首屈一指“美国大粮仓”的显赫位置,更是来源于爱荷华州华人协会华人侨领们坚持不懈的极力推动,写就了这一段彪炳史册的历史。

第一次握手:开启姊妹州友谊大门,迎接习近平首次访问爱荷华

1983年,布兰斯塔德担任州长,36岁的他是爱荷华州历史上最年轻的州长。当年,在他的主持推动下,爱荷华州与中国河北省结成姊妹州省。由此,爱荷华州与中国的交往揭开新篇章。

1984年,布兰斯塔德州长第一次访问中国,到姊妹省河北。

1985年4月28日,河北省派出了一个玉米加工考察团前往爱荷华州参观考察,带队团长就是现任中国国家主席的习近平。

代表团在爱荷华州考察12天。其中的5月5日、6日,习近平带领代表团来到爱荷华州东南部美丽的港口小城马斯卡廷,住在普通百姓家,了解美国人的日常生活。

这时,不到40岁的布兰斯塔德州长接待了习近平一行,这是他与习近平的第一次握手。马斯卡廷市市长宣布习近平一行成为荣誉市民,并赠送了象征友谊的金钥匙。

1991年,布兰斯塔德州长第二次访华。而他的第三次访华却是在20年之后。

爱荷华州华人协会执行主席燕晓哲(左)与李小林合影“绑架”李小林副会长:爱荷华州华人协会携手对外友协,促成习近平第二次回访爱荷华

2011年4月中旬,一个天赐良机又来到爱荷华州。中国人民对外友好协会副会长李小林女士陪同国务委员刘延东访美,在首都华盛顿出席《飞虎情缘》首映式,总共只有5天访问时间,行程紧张。李小林副会长原本打算回国前一天在纽约轻松一下,没想到却被爱荷华州华人协会“绑架”到了爱荷华与州长会见。

这次“绑架”的策划人就是:时任爱荷华州华人协会主席的邓郎博士、执行主席燕晓哲先生和协会前任主席王懿中女士。他们想方设法联系到李小林副会长, 邀请她重访爱荷华州。如果她同意,爱荷华州华人协会将有专机接送,安排全天活动,不影响回国行程。

李小林副会长是中国国家前主席李先念的女儿,将军作家刘亚洲的夫人。早年曾留美读书,后一直在外交部门工作,是一位非常出色的外交家。1979年,她任湖北省外办负责人时,曾陪同时任湖北省委书记的陈丕显第一次访问爱荷华。时隔32年,爱荷华州华人协会的盛情邀请打动了她,她决定放弃一天的休假,接受邀请,重访爱荷华。

这个时候,最大的难题摆在燕晓哲等人面前:专机租用一天最少2.5万美元,还不算接送人员的费用。对于爱荷华州华人协会来说,这可以说是一笔天价。

只能找大企业赞助!他们先后找了两家与中国有很多贸易往来的大公司,但都被回绝了。焦急万分的他们找到第三家大公司——美国信安金融集团(Principal Financial Group)公司,直接面见CEO兰瑞·兹普勒曼先生(Larry Zimpleman),一起讨论了很长时间,还做了书面陈述。

爱荷华州华人协会三名牵头人积极推动美中交流合作的热诚,感动了兹普勒曼先生,他拍板决定赞助专机,并派高级副总裁内德·伯曼斯特先生(Ned Burmeister)赴纽约专程迎接李小林副会长。

4月15日清晨,李小林副会长来到爱荷华。在不到6个小时的行程中,她先后会见了爱荷华州州长布兰斯塔德先生、副州长雷诺兹女士,参观了信安金融集团、 先锋种子公司、最克大学。

在州长办公室,布兰斯塔德州长向李小林副会长表达希望第三次访华并能见到26年前曾经迎接过的老朋友——习近平副主席。李小林副会长高兴地说,习近平先生现为国家领导人,日程非常紧张,她会尽力,看习近平先生能否有时间会见州长先生和爱荷华代表团。

爱荷华州友好省州委员会与爱荷华州华人协会联合主办了欢迎午餐会。之后,爱荷华州务卿马特·舒尔茨先生(Matt Schultz)与爱荷华州华人协会执行主席燕晓哲,向李小林副会长共同颁发了“民间外交杰出贡献奖”,并向她赠送爱荷华州州旗和爱荷华州华人协会体恤衫。

第二次握手:在北京特邀习近平重访爱荷华

在李小林副会长的积极联络下,布兰斯塔德州长于2011年9月应邀访问北京,受到已经担任中国国家副主席的习近平的款待。

会见时,习近平特意拿出26年前自己访美时的行程资料。令布兰斯塔德州长惊讶的是,习近平竟然还记得其他一些爱荷华州政要的姓名,对在爱荷华所受到的热情招待记忆犹新。

布兰斯塔德特别邀请习近平重回爱荷华州看看老朋友,他还笑着对习近平说:“1985年,您作为县委书记访美的时候,我是州长;26年后,现在您是国家副主席,我还是州长。看,您的进步有多大啊!”幽默的一段话让大家开怀大笑。

这次叙旧,被媒体称为习近平的“怀旧外交”。5个月之后,习近平重感情的“怀旧外交”,带来了他第二次访美奔赴爱荷华州。在州长办公室第三次握手:迎接习近平第二次访美,“习氏怀旧外交”赢得各方盛赞

2012年2月15日,时任中国国家副主席的习近平访美,专程到马斯卡廷故地重游,与当时接待他的德沃夏克一家人聚会叙旧。

2月16日,习近平出席了世界粮食中心出席中美农业研讨会开幕式,之后驱车前往位于德美茵市郊区的金伯利农场。

在瑞克·金伯利家上百年历史的3万亩农场中,习近平和农场主金伯利先生热烈交流现代农业耕种技术、农产品营销贸易。

布兰斯塔德州长出席了重要的接待活动,时隔近27年,这是他与习近平的第三次握手。

据燕晓哲先生回忆,当时美国主流媒体很受震动,很多标题都用“Why Iowa?”(为什么习近平访问爱荷华州?)做重头报道,而且几乎所有报道都是正面新闻。

“过去涉及到中国国家领导人访美,美国主流媒体还有不少负面新闻;而这次清一色的无任何负面报道,极为罕见。这标志着习近平‘民间外交’牌打得非常漂亮,取得了卓著的外交成就。”燕晓哲先生至今非常自豪,能在这段非凡历史中,和其他侨领共同努力,让李小林副会长的怀旧之旅,变成习近平副主席的怀旧之旅,促成一段中美“民间外交”的佳话。

川普新政:对华态度和缓的一个信号?

燕晓哲先生认为,布兰斯塔德州长与中国有长达31年的友谊,他已经为中国人所熟知。作为美国最优秀的州长之一,他精通美国经济、国际贸易运作,如能驻华大使将处于最佳地位,促进美中贸易和安全,保护美国利益。

“我很高兴能看到布兰斯塔德州长的角色转变:从个人友谊,发展到国家关系。”在燕晓哲先生看来,川普任命一个习近平的老朋友出任美国驻华大使,体现出川普愿意与中国建立良好的关系。习近平与美国的友谊之情,扎根在爱荷华州,有这样长期的友谊,一定会进一步增进美中的友好关系。

他分析说,自从川普当选之后,中国政府及普通民众十分关注美中关系的走向,有很多潜在的投资者、游客和学生都在重新考虑和规划他们的商业投资、旅游度假和留学计划。

如果布兰斯塔德出任驻华大使,将向中国发出一个积极的信号——美国新政府和人民希望与中国成为朋友,而不是敌人,并愿意努力与中国作为世界主要伙伴,而不是竞争对手,共同处理贸易、知识产权等经济问题,以及中东、朝鲜、南海、台湾和西藏等地区争端的政治问题。

燕晓哲表示,已经担任副州长6年之久的金姆·雷诺兹(Kim Renolds)政绩突出,在爱荷华州的商业、教育、社区和公民服务中,显示了她卓越的领导才能,“她有能力接过布兰斯塔德州长的接力棒,接任爱荷华州州长,让爱荷华州迎接川普执政的新时代。”(文/ 薛峰 来源:匹兹堡邮报)

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