巴拿马运河里的中国故事

文\/ 陈威华 赵焱   2016-11-25 10:12:23

船只通过巴拿马运河2016年8月15日,有“世界桥梁”之称的巴拿马运河,迎来了开航100周年纪念日。100年,一个世纪,斗转星移。作为连接太平洋与大西洋的战略航运要道,巴拿马运河曾见证了美国的崛起,当然,与之相伴的,更是巴拿马人民反抗帝国主义、殖民主义的血泪史。

个中辛酸,漂洋过海的中国劳工曾亲身体会。虽然巴拿马与中国相距甚远,两国至今还未建交,但从巴拿马运河始建之初,中国与巴拿马就有着千丝万缕的关联。

如今,中国是巴拿马运河第二大用户。如果说航运史上的兴衰更替是映射国家实力与国际格局的一扇窗口,那么,透过这条“黄金水道”,更能看到中国影响力的发展与变迁。

数百中国劳工命殒运河

在当初运河工程最为艰难的地方,也就是运河中段的库莱布拉山山顶上,巴拿马人民为纪念华人的贡献和功绩修建了一座凉亭,叫做“契约华工亭”

2014年8月15日这一天,巴拿马本地居民贝尔吉斯老太太一早来到巴拿马运河望花船闸的游客中心。在她的注视下,一艘大型外国货轮缓缓驶入船闸,注水、抬升、牵引、前行……

这是繁忙的巴拿马运河一个普通的工作日,但却是一个值得写入史册的日子。这一天,巴拿马运河迎来了开航100周年纪念日。1914年8月15日,一艘美国商船顺利通过望花船闸,开启了巴拿马运河在国际航运史上的重要篇章。

就在贝尔吉斯老太太登上游客中心高台前,巴拿马运河管理局举行了一个简单但不失热烈的活动。一些在运河发展历程中发挥了重要作用的人士被请到现场;服务人员抬出一个望花船闸模样的巨型蛋糕,长4米宽1.5米;当地艺术团体的演员们身着传统服装,在民间音乐的伴奏下跳起欢快的舞蹈,重现当年通航庆典时的喜悦。

开凿中有2.5万多名工人死亡

最早提出开凿中美洲地峡的运河可追溯到1524年,神圣罗马帝国皇帝兼西班牙国王查理五世建议挖掘巴拿马运河,打通大西洋和太平洋,减少船舶往来欧亚之间的路径。1820年,美国人不堪船只从纽约到加利福尼亚需绕行麦哲伦海峡的漫长旅程,也产生了在中美洲挖掘运河的计划。当时,挖掘地尚有三种选择:墨西哥、尼加拉瓜或巴拿马。但从1850年到1855年在巴拿马建造了横跨地峡的铁路,使得巴拿马脱颖而出,成为首选方案。

起初,挖掘巴拿马运河是一个国际性计划。建造苏伊士运河的负责人,当时已74岁的法国人斐迪南·德·雷赛布再度出山,于1879年组织了巴拿马洋际运河环球公司,次年元旦动工开凿运河。雷赛布试图将开凿苏伊士运河的模式复制到巴拿马,他设计了8套开凿方案,预算6.58亿法郎。

这位“苏伊士运河之父”过度乐观地估计了巴拿马运河工程的难度,并且忽略气候、地形的差异对于工程的影响程度。巴拿马地区属于热带丛林气候,天气潮湿闷热,多暴雨洪水,不利工程进行。当地又有疟疾、黄热病等热带传染病肆虐,疾病与工伤致大约两万名工人死亡。没几年,巴拿马运河开凿所挖出的土石数量,已经远远超过苏伊士运河。工程进度的严重落后,迫使法国人于1889年2月4日宣布失败,放弃了这个计划,巴拿马运河公司宣布破产。

随后,美国人看中了巴拿马运河的经济价值和军事意义,鼓动巴拿马脱离哥伦比亚独立。独立后的巴拿马政府回报美国,使得美国仅以1000万美元的代价,就对宽16.1公里的运河区获得了永久租借权。1904年,美国以4000万美元收购了法国的运河开发权。10年后,被称为“现代工程奇迹”的巴拿马运河终于竣工,代价是又添了5000多条工人生命,其中包括数百名中国劳工。

山上有座“契约华工亭”

在当初运河工程最为艰难的地方,也就是运河中段的库莱布拉山山顶上,巴拿马人民为纪念华人的贡献和功绩修建了一座凉亭,叫做“契约华工亭”。运河百岁庆典到来之际,在为了纪念华人抵达巴拿马150周年而建的中巴公园,记者见到了78岁的华人郑换辉。他的祖父1890年从广东开平前来巴拿马参加运河建设,从此带动他的家族与巴拿马结缘。

1914年8月15日,巴拿马运河正式通航,极大地缩短了美国东西海岸间的航程,比绕行南美洲南端的合恩角缩短了1.2万多公里。第二次世界大战期间,美国利用运河将航空母舰送去补给几乎被毁灭的太平洋舰队。

巴拿马运河通航以来,美国一直控制着运河航行等各个环节,在巴拿马收回运河主权之前,管理运河的最高权力机构是“巴拿马运河管理委员会”,委员会的总负责人由美国人担任,副手才是巴拿马人,运河的全部领航员由美国人充当。

为了夺回运河的管理权,巴拿马人民不断进行英勇斗争。1977年9月7日,美国和巴拿马终于签定《巴拿马运河条约》,废除1903年美巴条约。时任美国总统吉米·卡特承认了巴拿马对运河区的主权,新条约规定:美国在1999年12月31日以前逐步将运河主权归还巴拿马。

从华工到“运河华人”

在通航百年庆典仪式上,巴拿马运河管理局局长豪尔赫·基哈诺指出,一百年前巴拿马运河正式通航,成为现代工程史的重要事件。一百年后,巴拿马运河依然在国际航运领域占据重要一环,成为巴拿马人民的骄傲。

同时,华人对运河发展的贡献也为更多的巴拿马人所知。巴拿马民众专门造了一个新词组“运河华人”,借指那些参与运河修建、扩建和管理的华人。当年华人多为挖土方的工人,如今已有华人出任运河管理局执行副总裁,还有更多的华人成为运河扩建项目的工程师。

在望花船闸游客中心的高台上,贝尔吉斯老太太对《国际先驱导报》记者说:她特意挑了这个日子来运河观光,是因为这条运河承载着巴拿马人的尊严和荣光,她相信未来的一百年,巴拿马运河将会创造更辉煌的业绩。

中国是运河第二大用户

2012年,发自或发向中国的货物量占运河全部通过量的27.8%。中国至美国东部的航线也是通过巴拿马运河船只的主要航线之一,货运量超过全部货运量的五分之一

100年前,巴拿马运河的竣工是“美国梦”的一个重要内容,万千美国民众欢欣鼓舞,引以为傲。为纪念巴拿马运河竣工,时任美国总统塔夫脱钦定由旧金山主办一届以巴拿马作为主题的世博会。1915年2月20日,旧金山巴拿马世博会隆重开幕,133米高的珠宝塔光芒四射,“大力神赫拉克勒斯第13项工程”和“两大洋亲吻”的招贴画引人注目。巴拿马运河的阶梯形展馆占地2万多平方米,能让1200名观众坐在首尾相连的144个车厢内,围绕着气势恢弘的巴拿马运河实景模型缓缓移动,一边鸟瞰工程全貌,一边聆听耳机中的讲解。无论闸门启闭、船舶航行、火车牵引都是活灵活现的真实模拟。

而在旧金山世博会举办之际,巴拿马运河已经成为繁忙的国际海运枢纽,至今日,巴拿马运河连接世界144条贸易航线,通达一个覆盖35亿多人口的大市场。通航百年以来,有来自世界各国100多万条船通过运河,现在每年约有1.4万条船通过,巴拿马运河上过往的货物占世界贸易的5%。

中拉贸易受益于运河航线

主权回归后,每艘货船通过巴拿马运河时,都要支付20万美元至40万美元的过路费。5年来,巴拿马运河的过路费至少翻了一番。由此,运河每年为巴政府带来10多亿美元的外汇收入,占巴国库税收总收入的10%、GDP的6%,同时创造1万多个直接就业机会,成为巴拿马的重要经济支柱。如今,巴拿马依靠收回的运河,成为拉美经济最有活力的地区之一,年经济增速高达8.4%,人均GDP收入和购买力去年达到1.6万美元,是拉美仅次于智利的富国。

而中国也成为了仅次于美国的巴拿马运河第二大用户,也是第二大货物来源国和第二大货物目地国。中远公司是巴拿马运河第三大主要船运公司,每年通行船只400多艘。此外,中海公司也是运河重要客户,每年通行船只100多艘。

巴拿马第二大城市、世界第二大自由贸易区科隆港,已成为连通中国与拉美的重要贸易枢纽。95%以上的中国货物从这里发往委内瑞拉、哥伦比亚等周边各国。据巴拿马运河管理局统计,2012财年发自或发向中国的货物量占运河全部通过量的27.8%。中国至美国东部的航线也是通过巴拿马运河船只的主要航线之一,货运量占全部货运量的22.3%。中远巴拿马公司负责人张国栋告诉《国际先驱导报》:“可以这么说,你在纽约超市里看到的‘中国制造’,几乎都是通过巴拿马运河运抵美国的。”

运河扩建迫在眉睫

但巴拿马运河也有短板。巴拿马运河的宽度最早是按照一战中战舰的宽度设计的。目前,巴拿马极限型货船长不能超过320.04米、宽不超过35.05米,吃水深度不超过12.56米。旱季时,加通湖水位下降,允许的最大吃水会相应减少。巴拿马级的货轮通常可以载重6.5万-8万吨,但由于运河的吃水限度,其最大载货量将限制在约5.25万吨,其余货物将转运。

有史以来,通过巴拿马运河的最长船舶,是美国的“圣胡安勘探者”号矿石散装油船,长约297米,宽约32米;最宽的是两艘“北卡罗来纳”级战舰“北卡罗来纳”号和“华盛顿”号,宽近33米。

随着全球经济的发展,世界贸易活动以及货运量大幅增加。20世纪70年代以来,随着船只大型化的发展,“超巴拿马型”船只比例不断提高,巴拿马运河现有通航条件已不能适应发展的需要。据统计,2000年,约85%的集装箱船可以通过巴拿马运河,但到2007年只有57%可以通过,目前仅约50%的集装箱船可以通过巴拿马运河。而今天,“超巴拿马型”船只运输着世界上超过27%的货物,这条百年“黄金水道”必须扩建以适应这些船只,从而跟上国际货运船只大型化的发展趋势。(文/ 陈威华 赵焱)

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