赛马,一道靓丽的香港风景

2016-05-08 13:52:17


香港赛马历史悠久,是香港其中一项最受欢迎的运动。1980年代,中英就香港前途问题进行谈判,当时邓小平保证香港在1997年后仍然“马照跑”,可见赛马对香港的重要性。

香港的赛马活动是香港境内唯一容许合法赌博的本地运动项目,主要由香港赛马会举办及管理。除香港赛马会外,其他赌博方式皆为非法。由于香港合法赌博的渠道并不多,因此大部份人留意香港赛马的目的只是为了赌博而非赛马这项运动本身,成为了香港赛马文化的一大特色。

早在香港成为英国殖民地初期,英国人已把赛马运动带来香港,在当时称为黄泥涌谷的跑马地举行赛马。最早的赛马活动始于1844年。1850年代,已有各类锦标赛事的记载,首次有纪录赛事于香港薄扶林一个小型马场举行。1846年12月17日至18日,跑马地马场举行首次赛事。1873年香港打吡大赛首次举办,1884年香港赛马会成立,管理香港赛马运动,并在快活谷马场跑道旁,以竹枝及茅草搭建成简陋的看台。

早期赛马每年只举办一次,通常于1月至2月间举行,为期数日,称为周年大赛。而参与赛事的的马主及马迷,多数是英国人或其他外籍人士,包括政府官员,洋行职员等。早年的英国人与华人各有其所属看台,华人不可进入英国人看台观赛。1891年,马会开始接受投注,赛马成为博彩活动。1907年,首位秘书被委任,而马会亦于中环设立办事处。

1925年,香港发生省港大罢工,事件平息后,香港政府对华人采取较宽松的政策,包括取消英国人与华人分别看台。1927年,在港督金文泰指示下,香港赛马会首次容许华人成为会员,并邀请买办何甘棠及容显龙成为最先一批华人会员。

马会于1931年首次发行马票,是一种结合赛马与搅珠的彩票形式,分大马票与小摇彩两种,先以搅珠方式产生入围号码,再以一场指定赛事的赛果决定中彩马票。大马票每年开奖两次,后增加至3至4次,小摇彩则于马季期间每月开奖一次。二次大战后,1947年恢复举行马票。至1976年7月,马会开始举办六合彩,而大马票则于1977年起取消。1999年,马会为庆祝千禧年而重新举办慈善大马票,以2000年1月1日凌晨举行的千禧杯作为开奖赛事。

在香港日治时期,日本军政府为粉饰太平,继续举行赛马活动,将香港赛马会易名为“香港竞马会”,快活谷马场则易名“青叶峡竞马场”,并采用中文代替原先使用的英文马名及其他资料,又加入不少日籍商人成为会员。日方早期邀请何甘棠出任香港竞马会主席,但他在不久后辞任。当时因马匹缺乏,增设了距离让赛等比赛形式,后期因活马不足应付赛事,更以跑木马代替。1945年战争结束,香港赛马会重新管理赛马运动,1947年,战后首场正规赛马举行。

第二次世界大战后,香港人,不论是英国人或华人,对赛马的兴趣不断提升。当时必须进入快活谷马场,才可投注赛马。1950年,马会在快活谷马场安装电算机,以取代人手售票、计算派彩及公布赛果等工作。1952年初亦举行特别赛事以测试电算机运作。快活谷马场看台则先后在1957年及1969年进行加建工程。到1960年代,每逢赛马日,快活谷马场都人头涌涌。马会开始研究在新界沙田兴建第二个马场。

香港赛马由开埠开始,都是业余性质,由一些爱好策骑人士担任骑师。随着赛马运动发展,业余骑师制度难以应付需求,香港赛马在1971年开始职业化,聘请外地专业骑师来港策骑,并开设见习骑师训练班,训练本地全职 骑师,首届毕业的见习生包括其后成为多届冠军骑师的告东尼;而一些外地练马师亦在此时到香港发展。1973年,马会在快活谷跑道上安装灯光系统,并开始在星期三晚上举行夜马赛事,以吸引马迷下班后入场观赛;同年,香港政府批准马会设立场外投注处。首6间场外投注处于1974年开设,电话投注亦在同年开始服务。马会又在1970年代起,当快活谷马场看台满座时,让当时的丽的电视现场直播赛马,方便马迷。

沙田马场在1978年10月落成启用,提供更佳的养马及赛马环境,主要锦标赛事亦改于沙田马场举行。踏入1980年代,马匹质素亦不断提高,马主愿意购买更高价的马匹来港参赛。这段期间,香港出现了禄怡、同德等马王。1981年,电话投注系统进行电脑化;1983年,所有马场投注设施及场外投注处亦完成电脑化,彩票由电脑印发。1988年首次试用投注宝。1990年代,所有马房迁入沙田,快活谷马场不再进行晨操,原位于山光道的马房则拆卸,改建成马会会所。1995年,快活谷马场完成重建工程。

早年的周年大赛,第五天准许儿童进入马场。1960年代开始,规定17岁以下人士不可入场;1978年6月起,则改为18岁以下人士不准入场。1999年12月31日晚上在快活谷马场举行的千禧赛马,曾特别准许儿童入场,而2004年国庆赛马日,马会亦举办容许儿童入场的赛马嘉年华。

随着赛事及马匹质素不断提升,1980年代末,香港的赛马水平已经与世界先进国家看齐。马会于1988年创办香港邀请杯赛,邀请新加坡马匹来港参赛,其后赛事渐渐发展成香港国际赛事,无论赛事水平与奖金皆属世界顶级水平。近年香港训练的马匹亦有到海外参加一些锦标赛事,部份更曾取得胜利。

随着1997年香港主权移交,马会主要职位皆改由华人出任。首位华人行政总裁是黄至刚。1990年代后期,香港经济衰退,马会开始面对投注额下跌的问题。近年马会不断加强对赛马的宣传,把重点集中在自由行人士,并对大额投注马迷提供折扣回赠,及开设新彩池以吸引马迷。


从赛马读懂香港

当年一句“马照跑、舞照跳”充分说明了马在香港的地位。在香港人心中,赛马绝不仅仅是一项体育运动,也不只是一项博彩产业,它是全民的活动,是一种植根于此的文化。所以有人说:“要读懂香港,先要看懂赛马。”

怎么去买彩?

早期的香港买马都是在单一场地内进行,马迷需要现场看比赛和投注。自从1973年香港赛马会经政府批准开设场外投注点以来,香港买马的方式日趋现代化。除了在场内投注外,马会亦接受场外、电话投注、网上投注、流动通讯投注及自助终端机投注。目前,香港赛马会共有4个电话投注中心以及超过100间场外投注处,分别香港岛26间、九龙48间、新界32间及离岛3间,其中旺角共有8间投注处为全港最多,沙田7间。人工售票窗口3800多个、自助售票机2600多部,同时开设了80万个电话投注账户,近9万个“投注宝”。平均日售投注马票480多万张,接受电话投注近200万项。投注总额的2/3都由电子工具完成。一般投注处均设有服务柜位、自助售票机、运财投注机及智财全能投注机接受投注。

怎么算中彩?  

香港赛马项目有许多种,有单一的也有组合的。组合越复杂,“买中”的几率越小,回报倍数越高。

独赢:猜某一场比赛中跑第一的。位置:猜某一场跑第一、第二或第三名的任意一匹马。

连赢:猜某一场比赛中跑第一和第二名的赛驹,无需顺序。

位置Q:猜某一场比赛中两匹跑第一、二或第三名的赛马,无需顺序。

三重彩:在一场赛事中,顺序猜中第一、第二名及第三名赛马。

单T:选中一场赛事中的第一、二及第三名,无需顺序。

孖T:指定两场赛事的第一、二及第三名,无需顺序。

三T:指定三场赛事的第一、二及第三名,无需顺序。

四连环:选中第一、二、三及第四名,无需顺序。孖宝:选中上一场的第一名和下一场的第一或第二名。

六环彩:须在指定六场赛事中,选中第一或第二名,可获六环彩普通奖,若选的马全跑第一名,可获六宝奖。

过关:自选场次(最少两场起,最多可选六场),可以选择独赢、位置、连赢、位置Q等,过关的派彩会依所中的场次赔率相乘。

三宝:指定3场赛事的第一名(通常安排在最尾的三场赛事)。

骑师王:选中一个赛马日内各场赛事中获得最高累积 “骑师王”总分数的骑师。

1947年,香港。英皇御准赛马已经恢复,马迷们在翘首以盼。

正在投注的人们


赛马日

通常于星期三、星期六或星期日举行。星期三举行的是夜间赛马,多数于港岛跑马地马场举行,但偶尔会在新界的沙田马场举行,一般编为8场。星期六或星期日举行的是日间赛马,多数于沙田马场举行,但偶尔会于跑马地马场举行,一般编为10场。

马迷可在赛马日进入举行赛事的马场观赛。公众席入场费为10港元,会员可凭会员章进入会员席,亦可为来宾购买会员席入场证章,每位50港元。在赛马日,没有比赛的马场提供双边投注服务,马迷可入场观看大屏幕直播赛事及使用投注设施。

马匹

在香港服役马匹全部从外地训练及运入。香港竞赛马匹退役后大部分无配种价值,大部分为已阉雄马,因为阉割后马匹较易驯服;雌马甚少输入。极少数在香港作赛而又有好成绩的雄马,退役后会被运往其他国家作为种马。

马主

要在香港拥有马匹,必须先成为香港赛马会会员,在入会一段时间后方可申请养马。由于名额有限,马会每年进行一次抽签,中签者可从外地购入一匹马运送到香港作赛。拥有现役马匹的马主亦可在有条件下,选择把现有马匹退役,另外从外地购入一匹马替补名额。

骑师

1971年前,在香港策骑的骑师大部分为业余骑师(如郭子猷、郑棣池),部分为军人(如山度士),甚至是马主本人。1971年香港赛马转为职业化后,所有骑师为全职专业骑师,马会开始举办骑师训练学校,培训本地骑师。先经基础训练成为见习骑师方可出赛。见习骑师可获得减磅以补充其骑功的不足,在取得一定场次头马后,便可获升为正式骑师。

练马师

职业化前,练马师的地位并不高,当时名义上只是马房的头领,由于五六十年代人为操控赛果猖獗,1971年马会展开对赛马全面改革,实行职业化,大大加强了马房保安、马匹健康护理、药物检验、晨操纪录等各方面,以免毒马案重现。练马师和骑师一样以每年获发牌照方式掌控,不得兼任骑师或马主。

赛马报纸

称为“马报”、“马经”,主要刊载赛事的详细资料、马评家提供的“贴士”、马匹赛绩、骑练动态、赛马新闻、晨操纪录等。一般赛事举行前两天,约早上11时前马会会为参赛马匹抽签编排档位,马报当日下午会以《排位版》出版,主要刊载马匹赛绩。赛事举行前一天,正午12时始开始接受投注,马报当日下午约6时会以《赛日版》出版,刊载各场参赛马匹的赔率。

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